My 2018 travels

We zitten inmiddels al in 2019, maar toch wil ik nog een beetje terug blikken op 2018. Namelijk op de reizen,of vooral reisjes, die ik in 2018 heb gemaakt. Dit waren er niet gek veel, maar ik wou er toch even op terugblikken. Ook wil ik op deze manier mijn goede voornemen voor 2019 uitspreken, ookal vind ik dat maar onzin, ik wil in 2019 minimaal 1 blog per maand gaan schrijven. 

Salzburgerland, Austria

Mijn eerste tripje van 2018 was in april, naar 1 mijn favoriete pretpark waar ik tot nog toe ben geweest. Ik heb het over Europa Park in het Duitse plaatsje Rust. Europa Park is een park waar ik me echt thuis voel en waar ik me echt dagen kan vermaken. Tijdens deze 3 daagse trip hebben we 2 dagen in het park doorgebracht en genoten van de attracties en de sfeer die het te bieden heeft. Europa Park is echt een park wat mijn hart gestolen heeft, met haar themagebieden gebaseerd op alle verschillende Europeesche landen. Toppers in het park zijn launchcoaster Blue Fire Megacoaster, hypercoaster Silver Star, de 2 waterbanen Poseidon en Atlantica Supersplash, de darkrides die het park te bieden heeft, de vliegsimulator Voletarium en natuurlijk niet te vergeten het ruime aanbod aan shows in het park. Eigenlijk kan ik maar weinig negatieve punten aan het park bedenken, want ook de horeca in het park is over het algemeen ontzettend goed. Het enige minpunt waar ik zo snel op kan komen is dat het zo ver weg is.

Europa Park, Rust, Germany

Europa Park, Rust, Germany

Europa Park, Rust, Germany

We verbleven in Hilda Apartments, een accommodatie als deze zijn er velen in het dorpje. Het was een simpel en klein appartement met een woon- en slaapkamer en keuken in 1 en een badkamer. Het was allemaal goed schoon en er waren voldoende faciliteiten, kortom goed genoeg voor een plek waar je alleen ‘s nachts bent om te slapen. Op de aankomstdag hebben we er ook gekookt en ook dat was prima te doen in het kleine keukentje wat er in zat. 

Europa Park, Rust, Germany

Ook een aanrader als je naar Europa Park gaat is om een avond de hotels van het park te gaan ontdekken en dan met name de hotel bars. Deze hebben ieder hun eigen thema en ze serveren heerlijke cocktails in een fantastische ambiance. Wij hebben ons een avond lang kunnen vermaken bij de bar van Hotel Bell Rock.

Europa Park, Rust, Germany

Mijn volgende tripje was ook pretparkgerelateerd, maar dit keer werden er niet 1 maar 2 pretparken bezocht. In juni besloot ik een weekendje naar onze zuiderburen te gaan en daar Plopsaland de Panne en Bellewaerde te bezoeken. Twee ontzettend leuke parkjes, met name Plopsaland vind ik echt heel charmant. Enkele attracties zijn nog gethemed naar programma’s die ik uit mijn jeugd ken, zoals Samson en Gert, Kabouter Plop, Het Huis Anubis en K3. Mijn favoriete attractie van het park is toch wel de spectaculaire launchcoaster Anubis the Ride. Het station is helemaal gethematiseerd naar het huis zoals we die kennen uit de serie en de baan heeft echt een hele goede lay-out. Maar ook de rest van het park ziet er heel mooi uit. Min puntje van Plopsaland vind ik de horeca, het is allemaal erg duur en ook de kwaliteit is niet overal even goed. Waar je wel prima kunt eten is in Mayaland, hier heb ik toen een lekker Belgisch Stoofpotje op. 

Plopsaland De Panne, De Panne, Belgium

Plopsaland De Panne, De Panne, Belgium

Plopsaland De Panne, De Panne, Belgium

Bellewaerde is ook een erg charmant parkje met enkele leuke attracties, maar wat dit park vooral leuk maakt is de combinatie van attractiepark en dierentuin. Dit zorgt voor een leuke afwisseling in het aanbod en daarnaast maken de dieren de themazone’s vaak nog net wat completer. Verder was ik niet heel erg onder de indruk van Bellewaerde, het is niet heel erg groot en de theming is heel beperkt. Het is vooral echt een attractiepark in plaats van een themapark en ik ben dan toch meer van de themaparken. 

Ons verblijf was in een sober, maar wel erg goedkoop hotel in de buurt van Bellewaerde. Parkhotel Izegem had niet heel veel te bieden, de kamer was heel simpel en functioneel ingericht en het ontbijt was heel kleinschalig. Maar dit was eigenlijk ook wel een beetje waar we voor gingen om de kosten van het weekendje te beperken. Het was ook maar alleen voor 1 overnachting en zolang het allemaal schoon is hoor je mij niet zo snel klagen.

In juli maakte ik een trip naar 1 van mijn favorieten vakantielanden: Oostenrijk! Gekozen werd dit keer voor een regio waar ik nog niet eerder was geweest in het Salzburgerland, aan de voet van de Hochkönig. We verbleven in het dorpje Maria Alm in het Hotel Salzburgerhof. Een hotel met een all-inclusive formule zoals ik ze ken in Oostenrijk. Iedere dag een 3 gangen menu bestaande uit simpele Oostenrijkse kost en 1 of 2 keer in de week een buffet. Prima maaltijden en vaak ook erg smakelijk. Het hotel was erg verouderd, maar wel erg schoon en de service van het personeel was erg goed. Een prima uitvalsbasis voor een relaxte wandelvakantie in de alpen dus.

Salzburgerland, Austria

Salzburgerland, Austria

Salzburgerland, Austria

Onze dagen spendeerde we vooral met wandelen door de prachtige berglandschappen die de omgeving te bieden had en dankzij de Salzburgerlandcard konden we velen kabelbanen gratis in en hier hebben we dan ook veel gebruik van gemaakt. Wat resulteerde in dat we de kaart er binnen enkele dagen er uit hadden. Naast alle prachtige bergen waren een aantal hoogtepunten van de vakantie voor mij het kasteel Burg Hohenwerfen. Welke prachtig bovenop een berg ligt, welke aan de rand van een dal ligt met een prachtige uitzicht over de bergen er omheen en natuurlijk over het dal. Daarnaast is het kasteel zelf ook een pareltje om te zien en echt het bezoeken waard.

Burg Hohenwerfen, Werfen, Austria

Burg Hohenwerfen, Werfen, Austria

Burg Hohenwerfen, Werfen, Austria

Ook de rondleiding door de brouwerij van het Salzburgerse bier Stiegl vond ik heel bijzonder. De rondleiding zat heel erg goed in elkaar met veel informatie en schitterende authentieke ruimtes. Zelfs voor iemand die geen bier drinkt, zoals ikzelf, is dit zeker de moeite waard om te gaan zien als je in de buurt bent. Ook in Salzburg, ligt Red Bull Hangar 7. Als echte Red Bull fan had ik deze expositie al eerder bezocht, maar gezien de entree gratis is en we in de buurt waren, wou ik het ook deze vakantie weer bezoeken. Het is echt een schitterend gebouw met een erg mooie collectie en je kunt er schitterende foto’s maken. 

Stiegl Brauwelt, Salzburg, Austria

 Stiegl Brauwelt, Salzburg, Austria

 Red Bull Hangar 7, Salzburg, Austria

Red Bull Hangar 7, Salzburg, Austria

Red Bull Hangar 7, Salzburg, Austria

Mijn laatste vakantie van het afgelopen jaar bestaat eigenlijk uit 2 delen. Het eerste deel een 4 daagse trip naar Disneyland Parijs. Vier dagen door de magie van deze filmgigant met alle franchises die het bedrijf te bieden heeft. Disneyland Parijs is een ontzettend tof resort met 2 mooie parken. Met name het hoofdpark is echt heel mooi gethemed. Dit was de eerste keer dat ik het park bezocht tijdens de kerstperiode, ik bezocht het park in de laatste week van november. Het bezoeken in de kerstperiode is iets wat ik al lange tijd wilde. De aankleding in de Main Street was echt schitterend, maar in de rest van het park was er maar weinig van te zien en dat viel me eigenlijk best tegen. De magie van kerst of winter wordt in parken als de Efteling of Phantasialand veel beter door het hele park gecreëerd. Als ik heel eerlijk ben vind ik sowieso dat Disneyland Parijs wat magie mist ten opzichte van andere Europese parken, maar dat is iets voor een andere keer. We hebben 4 fantastische dagen gehad met als hoogtepunten de Kerstshow op The Tower of Terror, toppers als Hyperspace Mountain, Star Tours, Big Thunder Mountain, The Tower of Terror en natuurlijk Pirates of the Caribbean. Helaas was mijn favoriete attractie van het park, Phantom Manor, gesloten voor renovaties.

Disneyland Paris, Marne La Vallee, France

 Disneyland Paris, Marne La Vallee, France

Disneyland Paris, Marne La Vallee, France

Tijdens dit tripje sliepen we in Hotel Kyriad a Disneyland Paris, wat met een gratis shuttle bus op zo’n 10 minuten van de Disney parken ligt. Ik had hier al eerder verbleven en het is gewoon een ontzettend goed hotel voor de prijs die je ervoor betaald. Het gratis ontbijtbuffet is uitgebreid, de kamers zijn meer dan prima en er is goede service.

Disneyland Paris, Marne La Vallee, France

Disneyland Paris, Marne La Vallee, France

Aansluitend aan deze 4 dagen Disney maakte ik een 3 daagse minicruise naar Newcastle met DFDS. Engeland is toch een land wat mijn hart ontzettend heeft gestolen. De charmante dorpjes, het glooiende maar toch rauwe landschap en de sfeervolle steden. Ook Newcastle was hierop geen uitzondering voor mij. Deze relatief kleine stad zit vol met mooie historische gebouwen, waaronder de prachtige universiteitscampus en prachtige winkelpanden.  Ook de 7 bruggen over de Tyne River waar Newcastle om bekend staat zijn mooi om te zien. Iedere brug heeft zijn eigen architectuur en stijl en met z’n allen op een rij vormen ze een mooie skyline. Naast sightseeing is Newcastle erg geschikt om te shoppen, van grote ketens in grote winkelstraten, tot lokale winkeltjes in kleine, smalle straatjes en prachtige galleries. Newcastle heeft het allemaal en ook is het aan te raden om te gaan eten in 1 van de vele klassieke pubs die de stad heeft.

Newcastle upon Tyne, United Kingdom

Newcastle upon Tyne, United Kingdom

Newcastle upon Tyne, United Kingdom

De faciliteiten op de boot van DFDS waren uitstekend, voor een heerlijk ontbijtje kon je terecht in het buffetrestaurant of in de Starbucks coffee corner. ‘S avond kon je kiezen uit 2 restaurants, een buffet of á la carte. Wij hebben allebei de opties uitgeprobeerd en met name het á la carte restaurant was echt heel goed. In de bar van de boot kun je tot ‘s avonds laat genieten van live muziek onder het genot van een lekker drankje. Voor mij was een minicruise echt een ideale citytrip en ik zou het dan ook zeker nog eens overdoen.

Newcastle upon Tyne, United Kingdom

Newcastle upon Tyne, United Kingdom

2018 was voor mij een jaar met erg geslaagde reisjes en met velen nieuwe ontdekkingen. in 2019 zijn de plannen nog groter en ik kan niet wachten tot ik de eerste reisverslagen met jullie kan delen. Maar voor nu kan ik mooi terugdenken aan de mooie reizen van 2018.